小幅更新的 iCloud Drive

今年的 iOS 和 macOS 的更新也带来了 iCloud Drive 的小幅功能增强:

  1. 在 iOS 上的「动作」菜单上有了「添加到 iCloud Drive」选项,可以将文件从系统的其他位置添加进 iCloud Drive
  2. macOS 上增加了将「桌面与文稿文件夹」同步至 iCloud Drive 的选项。勾选后,桌面与文稿文件夹会变成 iCloud Drive 下的一个同步文件夹。在任何支持 iCloud Drive 的设备或者网页端都可以查看。
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发布五年后,iCloud Drive 变成了一个类似 Dropbox 的有着全平台客户端且面向普通用户的云盘服务。考虑到它原生的地位和相对便宜的价格,iCloud Drive 会成为云盘服务的用户首选吗?

很遗憾,iCloud Drive 无法作为唯一的选择

尽管是亲儿子的地位,但是从目前的体验来看,iCloud Drive 并不是一个对用户友好的产品。

iCloud Drive 试图做成一款平衡了速度和容量的产品,但是即使不考虑iCloud Drive 在国内飘忽不定的网络状况 (真实的情况要比「飘忽不定」更差),它的传输速度也不足以媲美 Dropbox。其次免费5G的容量,看似比 Dropbox 和坚果云要大方,但是减去 iOS 系统备份和照片库这两个大家伙,可用容量其实也不乐观。

功能上的缺失

比起这些可以通过换宽带和升级容量解决的问题相比,iCloud Drive 在功能上的缺失更让它没有竞争力。首先是作为一款云盘,它居然是无法方便的实现团队协作和分享1,也就是说,iCloud Drive 更像是一款放在云端的移动硬盘,而不是一个和他人共享文件的工具。统一的文档历史版本功能的缺失也是一大遗憾,虽说 macOS 的一些程序支文档件历史版本,但是在 iCloud Drive 中的缺失意味了不是所有文件都能享受到这份便利。一些设计上的问题也让它变得难用,比如不带「喜爱的文件」这类快捷路径,每次「添加到 iCloud Drive」时都要从顶部目录选择路径。

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有意为之的功能设计取向

尽管苹果有不擅长做软件服务的名声在外,但是目前的 iCloud Drive 的设计走向我相信是苹果的有意为之。iCloud 最早是开放给开发者用来搭建应用内的文件同步的工具,这点到现在都没变,打开 iCloud Drive 你还是会看到很多应用专属的文件夹。这意味着,苹果更希望 iCloud Drive 是一个单纯的文件存储工具而不是综合的文件管理工具。用户使用应用时创建了数据,通过 iCloud 同步,实现设备间的无缝衔接。整个过程并不希望用户接触到文件。最近更新的 iWorks 协作也是这样,协作和分享不是通过直接 iCloud Drive,而是在 iWorks 应用内通过交互界面,iCloud 作为支持同步的技术在后台工作。

这是苹果的选择,但是对于用户来说,在苹果设备一统市场之前,iCloud Drive 不会是用户的唯一的选择,甚至不是首选。一款靠谱的云盘服务是真切的市场需求。

如何评定一款云盘服务?

在找到合适自己的云盘服务之前,认识到看似都是在同步文件,各家服务其实有着巨大差异这点很重要。

不同的数据存储方式差异主要有三个方面的体现出来: 存储空间、传输速度和同步性。前两者很好理解,存储空间限制了容量,传输速度很大程度上决定了使用体验。同步性对于云盘应该是首要满足的条件,但是如果站在用户的角度来看,他们需要的是「随时随地可以读取文件」,而不是云盘这项技术。如果只考虑前两者,移动硬盘的体验好过所有云盘, 但是不幸的是移动硬盘的同步性很差。

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遗憾的是,如果考虑到普通用户在云盘服务上有限的资金投入的话,这三个要素几乎没法同时满足: 百度网盘为代表的云盘储存容量大,但是传输速度不能达到及时响应;Dropbox 和坚果云这类服务在速度上做到了让人省心,但是不省心的是它们的价格;而 NAS 和 Bittorrent Sync 这两个选择无论是传输速度和容量都让人无法挑剔,但是稍显复杂的使用方法让他们变得小众,何况还有一定的前期投入。2

如何选择一款适合自己的云盘服务?

弄清了市场上琳琅满目的云盘服务之间的优劣之后,我们就可以按自己的喜好和需求来选择。在云盘服务选择上,我更倾向于依照文件的属性和云盘的特性互相搭配,找到合适的组合,而不是追求大而全的解决方案。

强如 Dropbox 这样的产品,也没能做好照片云同步。不同内容对云同步工具的需求是不一样的。例如对于文档类文件来说,历史版本功能必不可少;对于音乐类文件来说,容量和速度是首要考虑的。

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日常中最常接触到的文件应该就是照片、音乐和文稿文档。这三类代表了应用内就提供云服务的产品,照片的同步和存储我选择原生的 Photos (其实就是 iCloud);音乐流媒体服务推广开后,我就开始习惯在Spotify 和网易云音乐上听在线音乐和管理歌单,而不是下载。文稿的同步之前是选择 Dropbox 配合 Office ,今后有条件会在团队中尝试 Google Docs (Mac 在我身边的普及率并没有多到人手一台)。而对于其他那些产生于某个特定应用的文件,如OutlineEdit 或 PDF Expert,我会顺应产品的设计,利用 iCloud 来同步。事实上虽然速度表现不如 Dropbox,但是这类文档往往不太追求时效。

当然现实情况不会如 iCloud 产品经理那样设想的美好,不是每个应用都有 iCloud Drive同步选项,或者出于个人管理文件的习惯,会把文件从应用文件夹中移到其他文件夹。对于这类文件,我就会选用 Dropbox, 来发挥它速度快,易分享的特性。特别是后者,让 Dropbox 成为以团队协作为目的云盘的不二选择。

而对于那些体积特别大,但是几个月甚至一年才用一次的文件,比如系统安装盘、iTunes 上购买的电影或者是备份文件,之前我的选择是百度网盘这种容量非常富裕的云盘服务,后来购买了一台 NAS 之后,就全部转移到了 NAS 上。

你的选择是?

文中已经提到了很多云盘服务,还有 Google Drive 或者 Resilio 这类服务没有细说,但是通过之前的分析我相信大家也可以根据自己的实际情况,来选择最适合自己的云盘。

所以,你的选择是?

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